February 2: La Chandeleur / Groundhog Day (le jour de la marmotte)

Many celebrations today! As usual with us French people we use any occasion to make a feast 😄 February 2nd is la Chandeleur and traditionnally we eat crepes. This pagan tradition from the Ancient Rome era then became a Catholic celebration, the Presentation of Jesus at the Temple. Nowadays, most people know that day as “crepes day” without any religious meaning attached to it.

Why crepes?

“La Chandeleur” is a celebration of the end of winter and the return of the light as days are getting longer. Because of their shape and color, crepes remind us of the sun but they were also used in a ritual to bring good luck for the upcoming year. As peasants were starting to plant new crops, they used extra wheat from the previous harvest to make cakes and crepes and pray for the fertility of the earth and prosperity.

Another good luck tradition when celebrating la Chandeleur requires that the person who makes the crepes holds a golden coin in his left hand while tossing and flipping the crepe single-handedly with the pan in the right hand! I’m not kidding, we did that when I was a kid! (well, except the coin wasn’t made of gold…)

In North America, February 2 is ‘Groundhog Day’.

According to superstitions which originated in the folklore of communities of German settlers in Pennsylvania in the 19th century, if the marmot comes out on that day and sees its shadow (because it’s sunny), it will go back inside its burrow, which means that winter will persist for 6 more weeks! If it’s cloudy, the rodent will stay out and it is said spring will come early.

In French we have a few sayings along the same lines: “A la Chandeleur l’hiver se meurt ou prend vigueur” (on la Chandeleur, winter withers or grows stronger) “Soleil de la Chandeleur annonce hiver et malheur” (Sunshine on Chandeleur forebodes winter and hardship).

Have you ever seen the movie ‘Groundhog Day’ (un jour sans fin) with Bill Murray? Do you think groundhogs can predict the weather? Now that you know the story, try watching the movie (again)!
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Que de fêtes aujourd’hui! Comme d’habitude nous les Français ne perdons pas une occasion de festoyer 😄 Le 2 février est traditionnellement la Chandeleur et on mange des crêpes. Cette fête païenne de la Rome Antique est finalement devenue une fête Chrétienne, la Présentation de Jésus au Temple. Aujourd’hui, pour la plupart des gens, c’est juste “le jour des crêpes” sans aucune signification religieuse. 

Pourquoi des crêpes?

La Chandeleur est une célébration du début de la fin de l’hiver et du retour de la lumière alors que les jours rallongent. De part leur forme et leur couleur, les crêpes rappellent un peu le soleil mais elles étaient aussi utilisées dans un rite sensé porter chance pour l’année à venir. Alors que les paysans commençaient à semer les prochaines récoltes, ils utilisaient des restes de blé de la récolte précédente pour confectionner des gâteaux et des crêpes en priant pour que les sols soient fertiles et amènent la prospérité.

Une autre tradition de la Chandeleur veut que la personne qui fait les crêpes doive tenir une pièce d’or dans sa main gauche pendant qu’elle fait sauter les crêpes en tenant la poele dans sa main droite! Je ne plaisante pas, nous faisions ça quand j’étais petite! (sauf que la pièce n’était pas en or…)

En Amérique du Nord c’est ‘le jour de la marmotte’. D’après les superstitions qui trouvent leur origine dans le folklore des communautés germaniques de Pennsylvanie au 19è siècle, si la marmotte pointe le museau et vois son ombre parce qu’il y a du soleil, elle retourne ensuite dans son terrier et ça signifie que l’hiver durera 6 semaines de plus! Si le ciel est couvert, le rongeur restera dehors et la légende veut que le printemps arrive en avance. 

Nous avons d’ailleurs plusieurs proverbes en ce sens en français: “A la Chandeleur l’hiver se meurt ou prend vigueur” (on la Chandeleur, winter withers or grows stronger) “Soleil de la Chandeleur annonce hiver et malheur” (Sunshine on Chandeleur forebodes hardship and winter).

Avez-vous déjà vu le film ‘Un jour sans fin’ avec Bill Murray? Pensez-vous que les marmottes peuvent prédire la météo?

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